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Especuladores de Bitcoin en El Salvador, sofocados ante el escrutinio en Chivo

El presidente Nayib Bukele, es un ferviente defensor de Bitcoin. Foto Presidencia de El Salvador

1 de nov. (Bloomberg) — La billetera digital de Bitcoin de El Salvador, Chivo, eliminó una función de precios que permitía a los usuarios obtener ganancias con operaciones rápidas a medida que intensifica los medidas para reprimir la especulación en torno a la principal criptomoneda del mundo.

     El mes pasado, la nación latinoamericana se convirtió en el primer país del mundo en adoptar oficialmente Bitcoin como moneda oficial. Al mismo tiempo la billetera llamada Chivo del gobierno provocó una avalancha de transacciones diarias, al permitir que los ciudadanos compraban las caídas y vendían las subidas.

     Hace dos semanas, Chivo dijo que estaba eliminando una función que congelaba el precio de Bitcoin durante un minuto, antes de cerrar una operación, lo que les dio a los usuarios tiempo para verificar los precios en otros lugares donde se intercambian criptomonedas para entonces decidir si comprar o vender –un fenómeno conocido como scalping o reventa.

      “Desafortunadamente, muchos de nuestros usuarios lo usaron para la reventa, que es authorized, pero no cuando tienes la opción de tener un precio congelado”, dijo Chivo en Twitter. “Hacerlo con un precio congelado, compararlo con otros mercados en tiempo actual es un tipo de fraude”.

     El director del Banco Central de El Salvador, Douglas Rodríguez, dijo en una entrevista hace dos semanas que espera que Bitcoin pierda su reputación como activo especulativo y resulte útil como un sistema de pago legítimo y respaldado por Chivo. Por su parte, los usuarios dijeron que han notado una serie de nuevos límites y costos en el comercio de Bitcoin a través de la aplicación.

     La billetera ahora está restringiendo los intercambios a uno cada tres minutos, dijeron los usuarios, y afirmaron que el precio al que venden la criptomoneda no es el precio que reciben cuando se aprueba la transacción. Bitcoin se disparó a un récord de casi 67 mil dólares la semana pasada luego del debut de un ETF de Estados Unidos vinculado a la criptomoneda. Desde entonces, ha disminuido, cayendo por debajo de 60 mil dólares durante el fin de semana antes de recuperar algo de terreno.

     “Se ha vuelto realmente difícil negociar, convertir e incluso garantizar tu dinero en dólares”, dijo Alexander Sermeño, un operador diario de activos y consultor en la capital del país, San Salvador.

     En su última transacción, Sermeño intentó vender 108 dólares en Bitcoin, esperó 15 minutos para la aprobación y terminó con 105.80 dólares en la columna de dólares de su cuenta de Chivo, dijo. Sermeño dijo que ahora ha oído hablar de diferencias de hasta 70 dólares en algunos casos. “Comenzó la semana pasada después de los cambios que hicieron para prevenir la reventa”, dijo.

     Chivo y el gobierno de El Salvador declinaron dar su comentario a una solicitud.

     No está claro si la diferencia de precio es una tarifa por usar la billetera, un diferencial cobrado por Chivo o el resultado de cambios de precio durante el retraso de tres minutos, pero las quejas se están acumulando, de acuerdo con Mario Gómez, un programador salvadoreño que ha seguido el lanzamiento de Chivo muy de cerca.

     Gómez dijo que fue arrestado por la policía a principios de este año y retenido durante seis horas por un presunto accidente automovilístico que, dijo, nunca sucedió. La detención se produjo después de que criticara públicamente a Chivo. La policía de El Salvador dijo en ese momento que Gómez estaba siendo investigado “por delitos de fraude financiero”.

     La policía tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

     “La gente está molesta porque se supone que es una conversión a dólares y, supuestamente, una vez que se convierte, no debería tener que soportar los efectos de la volatilidad”, dijo Gómez. “Mucha gente lo percibe como una tarifa porque la aplicación les muestra una cantidad y tres minutos después ven que tienen menos”.

     Los cambios son los últimos de una serie de problemas con la billetera Chivo, que van desde identidades robadas hasta cajeros automáticos que funcionan mal y que no emiten efectivo después de aprobar una transacción. Critosal, una organización salvadoreña de derechos humanos, ha recogido más de 700 denuncias contra Chivo.

     Tracoda, un grupo de vigilancia, dijo que hay al menos dos mil casos de identidad robada a través de la aplicación.

     Chivo requiere un número de identificación salvadoreño para registrarse y algunos usuarios encontraron que su número de identificación ya estaba en uso cuando intentaron abrir una cuenta. En otros casos, los usuarios descargaron Chivo, que viene precargado con 30 dólares en Bitcoin, para descubrir que tienen millones de dólares en su billetera, dijo Gómez.

     “Es una especie de tragicomedia”, dijo. “La aplicación está plagada de errores”.

     Un correo electrónico enviado al centro de servicio a cliente de Chivo arrojó una respuesta que decía que estaban recibiendo un gran volumen de solicitudes y que tardarían en responder.

     Si bien el gobierno de El Salvador puede tener la intención de que Bitcoin se convierta más en un vehículo para comprar bienes y servicios, y menos en una moneda para el intercambio, tampoco está libre del concepto de compra cuando caiga. El presidente Nayib Bukele, un ferviente defensor de Bitcoin, dijo que el gobierno había comprado 700 Bitcoins y preguntó en Twitter la semana pasada: “¿Deberíamos comprar la caída o es demasiado pequeña? ¡Vamos chicos, necesitamos un mejor descuento aquí!”.

 

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